Monday, December 24, 2012

2012 in Review

Merry Christmas! Joyeux Noël! С Рождеством! Hyvää Joulua! 

Dear Friends,
This has been an incredible year - full of joy, adventures around the globe, and memories for a lifetime. I have treasured the opportunities to work with you, serve with you, laugh with you, and to write to you and share with you via NJW.

This year my thoughts revolve around relationships of all shapes and sizes, and how my key lesson learned is that individuals and shared moments are what I remember and treasure most in life. I marvel at how I've been living with practically nothing in Nepal and with everything I will ever need in Finland - and how my riches (or lack thereof) have had virtually no effect on my joy, contentment, and overall satisfaction with life. I am so blessed to have the most incredible people in my life, and being with you all is where the real joy is at!
A picture speaks louder than words, so instead of a narrative recap of the year - like last year - I've decided instead to share the photos below, which capture some of my most memorable moments of 2012 -- moments which you were instrumental in making!
I hope this little note finds you gathered with your family and friends for the holidays - either around a fireplace with hot chocolate or on a beach with a little umbrella in your drink - making memories and laughing a lot!
Merry Christmas!
With love from Helsinki
- Shirah


Chèrs Amis,
C'est année à été incroyable - pleine de joie, des aventures un peu partout, et des souvenirs dont j'aurai pendant toute la vie. Les plus grands trésors, ceux sont les occasions de travailler avec vous, faire du bénévole avec vous, rire et partager des moments précieux avec vous, et d'écrire à vous et partager mes expériences avec vous via ce blog NJW.
Cette année mes pensées ont été centrées autour du thème - relations. Je pense aux relations de tout genre et je pense au leçon le plus important de l'année: Ce que je me souviens le plus et ce qui est pour moi le plus grand trésor, ceux sont des individus et des moments passés ensembles - bien qu'ils soients joyeux, douloureux, doux et longues ou à grand vitesse. C'est une merveille pour moi d'habiter au Népal sans presque rien, puis en Finlande avec tout ce dont j'ai besoin et tout ce que je désire - et ma bonne humeur n'ont eu aucun dépendence sur la magnitude de mes richesses. Cela, c'est parce que la vraie joie est trouvée autrepart - dans des interactions avec vous! Je suis tellement bénie d'avoir tant de gens incroyables dans ma vie! 
Voyez en dessous un petit collage qui contient quelques uns des moments les plus mémorables de 2012. J'espère que ces mots vous trouvent en bonne compagnie pendant les fêtes, entourés d'amis et de famille. Joyeux Noël et Bonne Année 2013!
Gros bisous de Helsinki. xoxo



Дорогие Друзья,
На этот год столько произошло! Приключения! Воспаминания!
Больше всего я научила, что наиболее важными в жизни - отношений. Или в Непале где у меня была почти ничего, или в Финляндии где у меня так много, мое счастье не зависит от боготства, а на свази с вами. Поделиться моментами и опытом с вами мне так понравилось! Мои друзья - так замечательные люди!
Думаю, что фотки лучше передают смысл опыта поэтому вот внизу увидете несколько самых незабываемых моментов 2012-ого года ... может-быть вы обнаружите себя где-нибудь в фотографиях потому что, это вас которые трансформировали этих моментов на что-то очень специальное!
C праздником! С Рождеством и с новым годом!


Hyvää Joulua ja Onnellista uutta vuotta! Tässä ovat paras kuviamuistoja 2012...
Todennäköisesti 'kuviamuistoja' ei ole sanaa. Ha. Mutta kun en tiedä - teen uusia sanaja :)



Being nominated as a Senior to Belmont's Homecoming Court

Competing (and earning 5th place!) at NIBS International Case Competition
in Rotterdam, Netherlands

Visiting with precious young girls in the remote
coffee-farming communities in central Guatemala

Exploring the ancient Mayan ruins at Tikal

Graduating with my BBA from Belmont University!

Family roadtripping from TN to OR - via Mt. Rushmore

Joining a community of volunteers in Nepal -
some of the most genuine, open, warm-hearted givers and seekers I've ever met.

Trekking to the TOP OF THE WORLD!
Mt. Everest Base Camp. 10 days hiking from 2,800 - 5,445 meters.

Becoming part of a family of monks at a 500 yr. old monastery in the Himalayas.
Setting out to give back as a volunteer English teacher
and realizing that I'm receiving much more than I'm giving.
Receiving everything from people who have nothing,
and in the process learning the true meaning of generosity.

 Venturing onto the backs of some fascinating creatures.

Stepping foot into the Middle East for the first time.
Visiting Burj al Khalifa - the tallest building in the world -
and Burj al Arab in Dubai.

Starting my MSc at Aalto University in Helsinki.
Joining a community of passionate designers and innovators
with a great sense of humor.

Finding a church home and group of dear friends
who have made Helsinki feel like home.

Enjoying Finland's winter sports!

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